photo 滑雪客搭乘纜車俯瞰琵琶湖沿岸街景,享受約5分鐘的空中漫步 =攝於2月24日(小川智)

  位於琵琶湖VALLEY的空中纜車,日復一日地載客前往海拔1108公尺的山頂站,在這裡,能將琵琶湖的景致盡收眼底。2月中旬,記者望向碧藍的天空並搭上纜車,伴隨著「噗嚕嚕嚕嚕嚕」的發車信號緩緩啟程,踏上了約莫5分鐘的空中漫步。一路上,只見琵琶湖周遭的房屋逐漸遠離視線。

  距離滋賀縣大津市中部以北約20公里,位於琵琶湖西側的比良山連峰設有關西首屈一指的熱門娛樂設施——琵琶湖VALLEY。無論是滑雪季、新綠時節、或是紅葉季節,一年四季吸引國內外旅客紛至沓來。纜車從山麓駛至打見山頂,全長1783公尺。

  「這裡會搖晃唷」——當纜車駛近最陡峭山頂前的塔柱時,運營公司公關、現年44歲的柿本隆美出聲提醒記者。語畢,纜車開始前後劇烈晃動,湧現一股雙腿騰空般的抽離感,令共乘的遊客們驚呼不已。

  纜車的「車廂」最多可承載121名乘客。行駛速度一般為每秒7公尺,到了冬天或連假等旺季時則會加速至每秒10公尺。從山頂站下車後,迎面的空氣比起山麓更加冷冽。

  纜車在2008年2月正式啟用前幾經波折。

  1965年開幕的滑雪場「產經VALLEY」,在1968年由鐵路公司收購後改名並沿用至今。雖然搭上了滑雪熱潮,不料到了1990年代後期面臨經營不善的問題,在2006年轉讓給經營渡假村的公司。而該公司的母公司,正是開發纜車等的Nippon Cable。當時為了讓渡假村起死回生,進一步導入了到山頂只需5分鐘、每次可乘載121名乘客的最新設備。

  在那之前使用的是4人座的蛋形車廂,駛至山頂為時8分鐘,每到旺季總得大排長龍。載客量的大幅提升不僅減輕了壓力,也讓設施煥然一新,遊客得以更加輕鬆地享受滑雪及美景。

  而在2016年年初,雪量不足也使得營運陷入苦戰,滑雪場有一半的雪季無法營業。為了吸引滑雪客以外的客群,該設施於同年7月推出琵琶湖TERRACE,可於附設的咖啡廳等處欣賞到魅力十足的景致。此舉成功吸引人潮,以往的年間遊客數約為10萬人,去年則約成長至53萬人。