photo 白鵬在拿下第42次優勝的隔天上午召開記者會=攝於3月25日(松本龍三郎)

  現年34歲、蒙古出身的大相撲橫綱白鵬已於17日,在巡迴賽會場所在地的東京都內,表明目前正在進行申請日本國籍的準備程序。

  白鵬曾表示有意在退休後擔任親方(相撲部屋的掌門人)繼續待在相撲界,但以現有的外籍身分來說無法成為親方。白鵬表示:「接著就是等結果出來了。」

  白鵬期盼能成為稱之「一代年寄」的親方。年寄為親方的正式頭銜,由留下顯著功績的橫綱獲封的「一代年寄」,則是指可待在相撲協會、繼續以力士之名工作的親方。過去獲封一代年寄的有大鵬、北之湖、貴乃花3人;雖無明確的授予條件,但據說標準為20次優勝。白鵬目前已有42次優勝,創下歷代最高紀錄。