photo 撒出吉祥物及玩具等的堀口高廣與明香親子檔=攝於1月26日(梶山天)

  位在奧日光的日光山湯元溫泉寺,已於26日提早舉行了節分(一般指立春前1天)的追儺式(趕走鬼的傳統活動)。而現年18歲、春天將前往東京的作新學院高3生堀口明香,也在當天擔任了趕走鬼的重要角色。

  負責撒豆的本來都是年男及年女(自身生肖與當年相同的男女)。然而由於人口減少、人數不足,便輪到經營飯店的48歲高廣及明香親子檔來擔任。據了解,明香4月起就要前往東京的大學主修外語,因此將會離開家鄉。

  活動上聚集了約120人。當明香等人大聲地喊著「鬼出去」之後,擔任鬼的孩童們便現身登場。扮演鬼的是當地的7名孩童們,當他們氣勢十足地從本堂跑到外頭後,現場響起了熱烈的掌聲。

  明香看到認識的孩童等人後,說著:「謝謝大家。要永遠都喜愛著家鄉喔。」而在一旁凝視著女兒身影的高廣表示:「想到之後她就不在了覺得相當寂寞」,並拭去了奪眶而出的眼淚。