photo 西美千子在通過20公里處時與丈夫擊掌=攝於11月11日(角詠之)

  我家的孩子,一個接著一個變得不願去上學。為了發洩心中的煩悶,這名女性決定開始跑步。她在孩子們的鼓勵聲下首次參加馬拉松,一路跑完全程42.195公里。

  2018年11月11日的福岡馬拉松活動上,來自福岡縣絲島市、現年51歲的西美千子,便是1萬1674人當中的其中一名參加者。

  跑步時身穿的橘色T恤,背後有著就讀國中3年級、15歲長男所畫的母親圖像,以及22歲長女所寫下「心」字。右手腕上則是戴著國中1年級、12歲的二兒子所做的幸運手環。

  而這3名孩子,每個人都經歷過「不上學」的過程。

  起初是二兒子,2016年的秋天,當時還在念國小的他表示「肚子痛」、「想吐」而不去上學。2017年的春天,當時念大學的長女和長男也突然不肯出家門。「至今為止都『照常』去學校,我家的孩子竟然開始不去上學…」。

  於是,她前往學校的諮商中心並向身心科醫師進行諮詢。被育兒與家事追趕的日子當中,2017年夏天突然出現了轉機。二兒子表示「想參加國小最後的運動會」,因此她開始與兒子一起練習、一起跑步,這也讓她覺得心情好多了。

  從那之後,她每天早上都會聽著喜歡的音樂1個人散步和跑步。「這是唯一能夠面對自己的時間」。也因此,她的心情也變得輕鬆許多。

  2017年11月,在觀賞福岡馬拉松比賽後,她便下定決心想著「我也來跑跑看吧」。於是,她在隔年3月參加了5公里長跑,結果跑得比預期中還要快。「原來,一直覺得不擅長的事情,也不會永遠都不擅長阿。」她也和孩子們分享此番心得。

  在找到自己想做的事之際,孩子們也同時變得積極。長男在今年為了重返校園,開始往返進行指導援助的適應指導教室;而二兒子也在同一時間開始去上學了。

  這一天,二兒子和51歲的丈夫趕到了馬拉松現場。在跑過25公里之際,她的右腳膝蓋感到疼痛,「只要想到家人正在等著,就能夠繼續努力。背部和手腕湧出了力量」。

  在終點等候的二兒子,最後也追著她一起跑。「一開始有點擔心媽媽能否跑到最後,但看到她露出爽朗的表情時,覺得真是帥氣。」

  馬拉松起跑前,西美千子曾表示:「想把所有痛苦的事情都拋在路程上。」抵達終點後,她雙腳顫抖著,並笑著說道:「我想我讓他們見證了毫無裝飾、真實流露的母親身姿。」