photo 四萬十川與紅鐵橋,小石頭回到了此處=攝於1月16日(笠原雅俊)

  「請把這顆小石頭放回四萬十川的河原」。高知縣的四萬十市觀光協會於1月收到了1封信,裡面是1張信紙連同1顆小石頭。信中充滿了悔悟之意。

  信上以透明膠帶貼著1顆小石頭。石頭約5公分大小,米白色底上有著條紋圖案。寄件人資訊僅記載「(神奈川縣)川崎市居民」。

  「去年到四萬十川旅行之際,曾帶了1顆河原的小石頭回家。非常抱歉。可以麻煩幫我放回去嗎。」這番委託是來自曾旅行造訪四萬十川的人。

  現年35歲、處理郵件的協會職員野地彌生回顧此事,稱「第1次收到這種委託」,並表示:「是個耿直的人,應該也認為這顆石頭肯定是回到原來的地方比較快樂吧。」

  隔天傍晚,野地在騎腳踏車回家的途中,經過四萬十川上的紅鐵橋時,便輕輕地丟下了小石頭。小石頭落水時發出噗通的聲響。在那瞬間,野地覺得他聽到了有人說「歡迎回家」,像是四萬十川的石頭們,迎接小石頭回家的聲音。