photo 以「千葉期(Chibanian)」之名向國際學會提出申請的地層=攝於4月1日(石平道典)

  日前得知,距今約77萬至12萬6000年前的時代,可能會被命名為「千葉期(Chibanian)」。

  這是由於代表地質年代分界的「全球界線層型(GSSP)」候選名單中,已列入千葉縣市原市的地層。因其地層內可確認到地磁倒轉過的跡象,而獲得「國際地質科學聯合會(IUGS)」的下屬機構肯定,在13日前的第1次審查中打敗競爭對手義大利的地層後,便成為唯一的候選名單。

  地質學按照岩石的形成年代和生物化石的變化等,把地球的歷史分成115個年代。為了訂出年代劃分的分界標準,IUGS至今已陸續在世界各地指定1處地層為標準層型,而其中大半均分布在歐洲境內,在這之前日本國內未曾出現。

  目前候選名單上的是稱為「千葉層」的地層,位於市原市田淵的養老川沿岸,內部含有約77萬年前的火山灰。由於過去地磁N極和S極曾好幾次更替,而最後1次倒轉相傳是在77萬年前。從「千葉層」內部的沉積物來看,可十分精確地觀察到其倒轉現象。