熊本縣宇城市的農村內,身穿農耕服裝務農的魁梧身影,遠遠便吸引了記者目光。身高187公分、體重84公斤的樅木英介表示,多虧了農業,他的「體型和年輕時差不多」。而善用這身外貌的他,另1個身份則是模特兒。在熊本市的國道沿線巨型廣告看板上,他傾著燒酒杯露出的笑容,在當地可說是無人不知。

  熊本縣水上村出身的他,23歲那年在朋友的提議下成為模特兒。1993年起為期5年曾在巴黎及米蘭的各大頂級名牌時裝秀登場。

  然而,那是個沒有通過試鏡便沒有收入的世界,一切充滿了未知數。由於光靠模特兒的收入無法生活,他陸續在日本國內從事建築業等工作。在東京車站前的工地現場時,看著大型服飾店招牌上的他,周遭紛紛難以置信地詢問「你怎麼會(在這裡)?」

  在東京的工作中斷後,他在6年前左右回到熊本,開始任職於農業法人。2016年4月,他在熊本地震後散亂一地的家中書櫃,發現了自己年輕時的照片及筆記,他反問自己「是否忘了去挑戰呢」。為了擁有更多時間,他自行創業並於2017年夏天再次加入了模特兒經紀公司。

  他的目標是成為兼顧農家及模特兒活動的「農民模特兒」。他一面培育適合耕種無農藥蔬菜的土壤,一邊等待機會重新站上歐洲時裝秀伸展台。雖然年齡條件不利,他卻毫不退縮,並表示:「現在擁有年輕時沒有的東西,那正是歷經種種才有的『韻味』。」

  *樅木英介(Mominoki Eisuke),現年51歳。