photo 《殉節兩雄之碑》上刻滿擁擠的漢文。一旁為土方歲三的銅像=攝於2017年11月30日(武井宏之)

  東京都日野市的高幡不動尊,因歷經幕末(江戶時代末期)的新選組副長‧土方歲三的菩提寺(供奉歷代祖先,舉行法事等的寺院)而為人所知。當地扶輪社建立的土方銅像旁有座古老的石碑,上頭雕刻約1500字的漢文。

  這座石碑名為《殉節兩雄之碑》。為表彰故鄉在多摩川兩岸的土方、以及年長1歲的新選組局長近藤勇2人,並頌揚他們對德川幕府的忠誠。

  「當初是企圖要洗刷逆賊這一汙名。」新選組史料館藏眾多的東京都町田市小島資料館,其68歲的館長小島政孝這樣表示。

  從江戶時代進入明治時代的1868年(明治元年),近藤與新政府軍交戰戰敗而遭斬首。1年後,土方也在北海道函館中彈倒下。小島館長表示:「近藤的首級被放在京都示眾,召告幕府的結束。」

  新政府允許供奉舊幕府方的戰歿者之後,耗費14年才在1888年的明治21年建立石碑。當時,小島的祖先、上4代的鹿之助,以及其他支援者與親戚等人均竭力協助。石碑的文章委託著名漢學學者,而上方的題字則委託前會津藩藩主‧松平容保。小島表示:「當時可能認為知名度較高的人具有宣傳效果吧。」

  在寺院境內漫步,不禁想起為洗刷2人汙名而四處奔波的協助者等人。


※關鍵字
  駅:日文發音為EKI,意指車站。