作家芥川龍之介(1892年~1927年)逝世屆滿90年的7月,出身於三重縣四日市市、現年56歲的作家谷口桂子經小學館出版了長篇小說《過來人 芥川龍之介最後的戀人》(暫譯,日文為:越し人 芥川龍之介最後の恋人)。內容描寫在芥川自殺3年前與他相戀的歌人、片山廣子(1878年~1957年)的後半生。

  書名的「過來人」指的是廣子,取自於芥川的和歌,外界推測內容歌詠的即是芥川對廣子的思慕之情。

  1924年的夏天,廣子在長野縣輕井澤的日式旅館與芥川進一步深交。回到東京後,兩人透過文學等話題持續通信,廣子更向比她小14歲、有家室的芥川告白:「我們倆難道無法在一起嗎?」。在近年的研究中,雖有人認為從兩人留下來的資料可看出是兩情相悅,不過仍無法確定戀愛關係進展到何等程度。

  谷口以相關人士的採訪及資料為基礎,虛構描繪出兩人的愛情與堅韌度日的廣子面貌。這個構想醞釀了30年以上,谷口對此表示:「(廣子)是許多作家至今仍無法完整描繪的芥川戀人。從前的自己終究是心有餘而力不足。」

  2000年出道成為小說家一事成為谷口的動力,她於隔年開始對相關人士進行採訪。從輕井澤的日式旅館開始著手,另也四處拜訪廣子的親戚、以及從前在廣子家裡幫忙的女僕。在採訪過程中她得知了一些故事,例如給人冷淡印象的芥川卻出手干涉廣子的事,以及喪夫的廣子曾變賣飾品維持家計等。谷口表示:「越了解就越想寫寫看兩人的故事。」

  由於懸殊的家世與年齡差距,部分人士對於兩人的戀愛關係仍抱持著存疑態度,但谷口認為:「兩人不僅有文學上的連結,應該也在彼此內心的傷口找到了共通點,進而加深戀愛關係。」

  一般而言,外界認為芥川晚年的代表作相較全盛期來得少。然而谷口推測表示:「比起大文豪芥川,廣子愛上的應該是過了全盛期、懷抱著煩惱的凡人芥川吧。」

  《過來人 芥川龍之介最後的戀人》以單行本形式出版,共320頁。未稅售價為1600日圓(約合新台幣445元),全國書店均有販售。