1月7日起每週日晚間8點播出的《西鄉殿(暫譯,日文為:西郷どん)》,是由男演員鈴木亮平飾演主角西鄉隆盛。據說他「一直很想演看看」NHK大河連續劇。然而,令他感到驚訝的是,自己似乎沒有壓力及不會緊張。正因為製作團隊規模與參與的人員數量與其他戲劇程度不同,覺得「這不是靠自己1個人努力就可以的」,反而鬆懈下來。

  「我應該不是那種可以帶頭領導大家的主角。『因為是鈴木,那就大家協助他,把氣氛炒熱吧』的想法,應該就會為劇組團隊帶來一股巨大力量的浪潮吧。」鈴木用充滿親和力的笑容,完全冷靜的自我分析口吻說出這番話,相當有說服力。

  鈴木每部作品給人的印象都截然不同,對於詮釋角色方式的堅持,讓他獲得相當高的評價。他說這次的角色是「不能用演技詮釋的角色」。他表示:「我必須在1整年的時間,詮釋出西鄉這個人。必須要讓看的人一起為吉之助加油,一起流淚且感同身受才行。」這也是為什麼鈴木在訪談中講到「西鄉隆盛」時,多次用的不是「隆盛」,而是「吉之助」這個通稱。

  為了瞭解1位青年是如何成為那樣的西鄉,鈴木刻意不閱讀相關創作或資料,取而代之的是前往鹿兒島、奄美群島、京都等,造訪跟西鄉有淵源的地方。他說,印象特別深刻的是鹿兒島縣的櫻島。他表示:「(櫻島)有壓倒性的存在感。以自己力量也束手無策的大自然就在眼前。另一方面,這位青年是怎麼看人類的世界?我想他應該覺得可以改變人類的世界吧。」

  鈴木看到的是常哭、常跑,且充滿熱情的西鄉形象。他表示:「用全心愛其所愛,怒其所怒,這一切都是來自他對他人的愛。我深深感到,他是一個愛他人勝於愛自己的人。」他評價西鄉是會「感同身受」的人。

  拍攝與播放時間都非常長,因此鈴木有著覺悟,自己身為西鄉的時間遠比當自己的時間還長。他表示:「我希望在這1年,可以從心裡覺得我是以西鄉吉之助的身分活著。」